如何建立教育科技产业链的有效分工合作

过去几年,学习科技的发展扩散令人振奋,许多教育科技 (EdTech) 产品以 Freemium 的商业模式进入校园及教室 [註: Freemium 係指提供客户免费使用,但某些先进的功能,或是电玩遊戏的虚拟宝物,则需付费]。这也导致严重的信息孤岛 (Data Silos) 问题,工作流的整合更是留给使用者处理。

当一种新型的教育科技产品受欢迎时,要複製或混合其它的想法来产生另一个新产品并不会太困难。新产品蓬勃发展多年,竞争可能会使许多工具更实惠,但这会使数据孤岛问题变得更糟。以下陈述来自 EdSurge 一份报告 “学校和软体,现在与未来” (Schools and Software, What’s Now and What’s Next, 2015 年,对美国学校做的访调):

许多教育学习软体程式在独立使用时仅能提供有限的价值,通常必须整合来自不同供应商的其它软体,才能充分发挥它们的潜力。跨软体平台和程式的手动整合不但令人头痛,且会导致学校系统的效率低落。有些技术,例如: 单点登录技术 (Single Sign-On, SSO) ,正在慢慢地处理一部份这些头痛问题。然而,没有一个方案能整合来自不同软体系统的数据资料 (Data)。

信息孤岛 (Data Silos) 的问题

身为一个教师,他/她在使用新的科技和产品时面临大量的挑战。

  • 当她/他使用”混合学习 (Blended Learning)”、”翻转课堂 (Flipped Classroom)”、”连接学习 (Connected Learning)”、”自主学习 (Self-Regulated Learning)”、”探索式学习 (Inquiry-Based Learning)” 及更多由数位产品衍生出来的教学法,他/她要如何以最小化的介入来监控学习过程? 她/他要如何看到学生们使用这些应用程式的全貌?
  • 当她/他使用新的科技或产品时,要如何知道学习者的行为? 每个学习者可能都不同,它对每个学习者都有效吗? 那些有用? 那些没用? 能够在内容设计或学习设计上做任何改进吗?
  • 当她/他使用这麽多的免费/付费产品,最大的痛苦将是将这些资料放在一起。因为资料是锁在不同的工具和平台内。
  • 此外,新科技 (扩增实境技术 (Augmented Reality),行动应用程序…) 也提高了追踪学习经验的挑战。

不只是新教育科技产品及行动应用程序,社群媒体平台和随处发生的非正式学习正在使学习经验往多元化、分散化,以及,个人化发展 — 至少我们期望会。但是,如果没有證据,期望个性化学习会因为新产品就会发生是不负责任的。

当驾驶一辆汽车时,每个人都需要一个仪表板和一张地图 (或 GPS)。为什麽在学习时不一样呢? 学校所需要的是跨系统的资料标準,以及资料流及工作流的整合。教师和学习者可以有即时资料反馈迴路以便他们可以儘快做出调整。(不会浪费时间在整理资料)。

XAPI 是什麽?

XAPI 是来自 ADL 最新的学习标準 (ADL 是美国国防部旗下的研发团队、也是 SCORM 的创造者和管理者)。XAPI 的诞生是为了解决数据孤岛问题。它提供学习记录的资料结构互通性、及资料流动的自由。XAPI 可以追踪颗粒化学习过程资料 (行为和情境相关资料),因此它可让学习分析更强大,并可能基於此独立数据资料层开发应用程序。

当然,在过去也有许多评量和出勤资料被收集和分析。但它们无法揭示在学习过程中的行为,反馈迴路也不是即时的。为了”探究”学习,测验被用来评量学习者,这不但浪费时间也具侵略性。(它夺走了学习时间,不好的成绩让学习者感到沮丧)

美国教育部教育科技办公室的” EdTech Developer’s Guide” (2015) 是这样介绍 xAPI 的:

当学生使用多个科技应用程序学习,资讯分散在许多不同的系统。xAPI 是一种可以以统一的方式来描述不同系统学习资料的方法。

xAPI 协助从线上学习活动 (例如,看一段影片或是完成测验) 收集经验。然後可以使用这些资料协助其它学习系统,给学生更多的个人化体验,以及,根据学习者跨多个工具的活动记录来协助教师瞭解学生的独特需要。由於 xAPI 是一种描述学习行动的协定 ,任何类型的学习经验都可以使用这种标準来描述。这意味著它可以用来分析更多的社群和情商技能 (韧性、毅力等),这对大多数依赖硬结论 (Hard Outcome) 的数位系统而言,无疑是一项巨大潜在的改进。

在数字化学习时代,如果我们能充分利用细微数字记录作为学习的评量 (例如,约翰看影片 V,在平台 A,从时间 t1 到 t2,观看两次,然後,他回答测验题 Q,在平台 B,使用时间 2 分 15 秒,有使用到提示,然後……,所有过程记录放在一起),评量并没有与学习分开来 (意味著没有浪费时间),而且它是隐形模式 (非侵入性)。它可以给教师和学习者立即、连续和多方面的反馈。每个学习者都有数据,不是小量采样然後推测到全体而已。

标準化的设定 (Profiles)、配方 (Recipes) 和可视化

XAPI 是用於资料整合和资料分析,但 xAPI 的规格只提供资料结构的互通性。我们已经依据来自 ADL 限制词 (Vocabulary) 建立语义互通性的最佳作法,打造 AcrossX 限制词和配方 (Recipes)。

我们让 EdTech 供应商导入 xAPI 变的很容易,所以他们可以专注於自己的产品上。只需按照我们的配方,根据使用情况 (活动类型 Activity Types) 发送 xAPI 陈述语句 (Statements),就可产生即时的可视化图表来使用。它可以嵌入到使用者既有的仪表盘内,或者是,独立使用。唯有在我们标準化基本要素和模组之後,我们才能开发出有层次的图表、高层次的分析及创新的应用程序。

为了协助使用者快速掌握资料,我们设计容易理解的可视化图表。这项服务称为 VisCa — 意谓 “Visual Catch”,可视化是人处理大量资料的关键。我们假设教师在上课前後只有 5 分钟时间。他必须能快速的掌握型态与重点,包括顶视图和向下钻研 (Drill-down),使用者可以很容易看到森林与树木。自我阐明、结构化的视觉化效果让含义立即显示给使用者。事实上,配方设计和视觉设计是同时考虑的。

与学习标準对齐方式是我们配方设计的考量项目之一,它也编码在我们的图表内。XAPI 是关於学习分析,因此其相关的考虑因素都放入我们的配方设计。我们也正结合学习分析社群希望打下更加牢固的基础。

整合的资料流和运用 VisCa 分析的範例,请参阅:

连结、不要複製开发和竞争

近年来在软体业中有一句话”应用程式界面正在蚕食软体 (API is Eating Software)”,这取代另一句更早年代时的说法”软体正在蚕食整个世界 (Software is Eating the World)”(阅读这篇被广泛讨论的文章)。

APIs 能使结盟的效率提高,每一方不必重新开发别人已创建的功能 (Don’t Reinvent the Wheel)。相同或相似的产品可能只会产生竞争而不会对整个生态系统增加任何价值。但整合良好的夥伴关係将对使用者提供更好的服务,也能让业务更有效扩展。

根据 EdSurge 的报告,教师们愿意为更好的整合捨弃部分功能! 这里是另一来自该篇报告的引述:

目前市场各系统间的缺口为教师和管理阶层带来极大的痛苦,也转移了他们在教学和学习上的专注力。除非科技供应商开始合作,藉由开放它们的 APIs 来进行跨不同产品的整合,否则专有介面将使学校系统整合变的非常昂贵。除非有更好的整合和协作资料标準能使软体程式的资料传输变的更容易,否则教育科技厂商要获得那些教育工作者的信任将是一场硬仗。

有了独立的 xAPI 资料层,以及,系统间标準的 RESTful HTTP 的通信协定,要整合成跨系统的工作流和资料流是可能的 (无需将您的内容搬移到另一个新系统,他们可以在任何地方)。邀请业者一起建立基於 xAPI 标準的整合生态系,并长出运用 xAPI 资料建立的创新应用,以增强学生能力和解放学习设计,极限只在於我们的想像力。

连结、不要複製开发和竞争。让我们谈谈吧。

 

如何建立教育科技产业链的有效分工合作

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